谷歌被罚24.2亿 究竟发生了什么?

  • 搜狐科技
  • 2019-05-22 11:00:30

6月27日,因滥用其在搜索引擎市场上的垄断地位,美国科技巨头谷歌被欧盟反垄断监管机构处以24.2亿欧元(约27亿美元)的罚款。原因是竞争对手指责谷歌公司滥用其在搜索市场上近乎垄断的优势,不公平地把客户引向谷歌自己的购物搜索服务,即谷歌按其偏好显示搜索结果,令规模较小的购物搜索服务供应商处于不利地位。

该机构27日发布命令称,谷歌有90天的时间来“停止非法行为”,给予与其展开竞争的比价服务提供商同等待遇。方式可由谷歌自行决定,且必须在60天内向欧盟通报计划内容。同时该机构称,谷歌如果选择前者,将需向欧盟保证服从整改,并解释将如何实施。如不遵守,则可能面临高达每日营收5%的罚款。谷歌母公司Alphabet Inc。在2016年的营收为903亿美元。

欧盟最大反垄断判决,究竟发生了什么?

据悉,欧盟针对谷歌做出的24.2亿欧元罚款是史上以来欧盟最大的反垄断判决,一举超过2009年对Intel做出的10亿欧元罚款。

起底这项判决,其实早在2008年就开始了。谷歌购物前身为“Froogle”,之后更名为“Google Shopping”。欧盟指出,自2008年以来,谷歌一直在利用技术手段推动谷歌购物的发展。在用户搜索商品时,将自己的服务处于显著位置。与其竞争的比价网站通常只出现在搜索结果的第四页。由于95%的点击量集中在第一页,因此此种做法基本上有效地阻碍了大部分用户接触到这些网站。

因此,在2010年,欧盟反垄断部门就启动调查此案,同期也对谷歌的Android手机软件和AdSense在线广告服务展开调查。

2013 年 3月,包括英国比价搜寻网站Foundem、猫途鹰(TripAdvisor Inc.)、智游网(EXPEdia Inc.)以及德国报刊出版社协会在内等十一家公司,公开要求Almunia将谷歌的正式反对意见公之于众。

2015年4月欧盟正式指控谷歌,称其在搜索结果中偏袒谷歌购物服务。

2016年,欧盟新任反垄断专员玛格丽特-维斯塔格上任后,加速了对谷歌的调查。2016年4月,维斯塔格表示,正密切检视谷歌安卓系统业务。

与此同时,Google 还面临着另外两项正在进行中的反垄断调查:一向是针对其 AdSense 业务(Google 的广告业务,也是来钱的重要手段),另一项则是针对 Android 手机的调查。而在以上两个调查中,欧盟都有权利向 Google 收取相当于其其年收入(约 90 亿美元) 10% 的罚款。不过,在这些案件中,Google 对欧盟的所有指控都予以否认。

欧盟要杀一儆百,这对谷歌意味着什么?

欧盟称,“由于谷歌的非法做法,其自身比较购物服务的流量大幅增加,而竞争对手则持续遭受了巨大的流量损失。”欧盟引述数字称,谷歌服务的流量增长了45%。

维斯塔格表示,罚金反映了谷歌违反欧盟反垄断规定的“严重性和持久性”。根据欧盟的规定,这种滥用市场支配地位的反垄断案罚金至多为一家公司全球营收的10%。根据谷歌母公司Alphabet去年的营收计算,谷歌面临的罚金最高为90亿美元。

尽管没有达到最高罚金上限,但已经是欧盟反垄断的最大判决,这也表明欧盟希望罚一儆百,为所有竞争对手创造公平竞争机会,否则将面临进一步罚款。报道称这笔罚款和其他反垄断罚款将会纳入欧盟总预算,降低明年成员国需要缴纳的会费。

而据相关报道,虽然这笔罚款只占到谷歌母公司Alphabet现金储备的一小部分,但对Alphabet投资人的影响却是它的6倍多。

纳斯达克周二交易简报中,Alphabet股价下跌了2.47%,目前为每股948.09美元,接近6周来最低点。这意味着投资者的股票损失高达170亿美元(约合1157亿人民币)。MarketWatch的分析师Shyam Patil还饶有兴致的分析,在2017年第一季度,Alphabet平均每天收入现金约为6780万美元,它只需要短短40天就能缴齐欧盟罚款。另外,虽然股价在周二出现了下跌,但Alphabet股价在今年仍累计上涨了19.6%,表现强于纳斯达克综合指数同期14.2%,以及标准普尔500指数同期8.1%的涨幅。

欧盟打压美国企业,美欧关系或蒙阴影?

“这是欧洲科技恐慌(eurotechnopanic)最糟糕的表现方式:反美,反科技,反资本主义。欧洲,你不能控制自己进入竞争。你必须投资创新,”美国作家杰夫-贾维斯说。

但其实欧盟对于美国科技行业的处罚早已经开始,早在之前,微软、苹果、高通和脸书都先后被欧盟处罚。

2004年,微软欧盟被罚款8.99亿欧元,原因其拒绝与竞争对手分享关键代码,以及将IE浏览器与其操作系统捆绑销售。2008年,由于微软未能执行欧盟2004年3月的反垄断裁决,欧盟将对其处以创纪录性的8.99亿欧元。

2009年5月,欧盟反垄断委员会向芯片业巨头Intel开出一纸10.6亿欧元的巨额罚单,超过了2004年对微软的8.89亿欧元反垄断罚款,创下了欧盟历史新纪录。

2016年,爱尔兰被裁定必须收回苹果自1991年以来的税款(130亿欧元),外加60亿欧元的利息。然而,爱尔兰方面错过了最后的期限。

2017年5月,欧盟委员会因Facebook收购聊天软件WhatsApp相关事宜向该公司罚款1.1亿欧。Facebook在2014年以190亿美元价格收购了WhatsApp信息服务,但向欧盟委员会提交了误导性的收购信息,违犯了欧盟的并购法规。欧盟竞争事务专员维斯塔格在声明中表示:罚款是“适度的,而且是一个严重警告”。

在下周20国集团(G20)会议在汉堡召开前夕,欧盟担心,美国总统特朗普可能会对欧盟针对谷歌的巨额罚款做出反应。在美国国会决定扩大针对俄罗斯的制裁,而这些可能影响欧洲企业的制裁受到德国强烈批评之后,美欧紧张全面升温。

本是同根生,相煎却太急

在谷歌一案后,有趣的是,一些美国企业竟然十分支持欧盟对谷歌做出的处罚决定。据FT中文网报道,美国多家企业致信欧盟反垄断官员,表示欧盟对谷歌的处罚必要且适当,不是地方保护主义。在罚款结果公布前,美国七家企业联名签署公开信,支持欧盟。在信上签名的7家企业包括新闻集团(News Corp)、甲骨文(Oracle)和Yelp,他们写道:“作为美国企业,我们希望公开声明,对谷歌采取的执法行动是必要和适当的,不是地方保护主义。”

反谷歌联盟FairSearch法律顾问托马斯-文杰表示,在欧洲网络搜索市场,谷歌的份额已经达到95%。欧盟委员会的决定,将给谷歌滥用统治优势画上句号,让竞争对手和新参与者能够公平的参与市场竞争。

比价网站Kelkoo首席执行官理查德-斯台普斯表示,如果谷歌试图绕过欧盟委员会的裁决,将需要采取进一步的法律行动。更为重要的是,要有一个强有力的监督受托人进行监督,以确保补救措施付诸实施。

新闻集团在其官方声明中表示,其它监管机构和公司都被谷歌势不可挡的实力所吓倒,但欧盟委员会采取了强硬立场,我们希望这是纠正谷歌无耻地滥用其搜索优势的第一步。

而事实上,在判处之前,美国很多企业早已表明了对于谷歌垄断的不满。

知名风险投资人彼得-泰尔(PeterThiel)就曾称谷歌是一家垄断企业。

微软前首席执行官史蒂夫-鲍尔默(SteveBallmer)认为谷歌目前是垄断企业。

Yelp一直在欧洲游说,主张谷歌滥用其市场统治地位。

即便是谷歌董事会主席埃里克-施密特也承认,“我们身处垄断产业。而在2013年,谷歌就曾与美国执法者方面达成和解,但在谷歌同意修改部分搜索业务后,便逃过了处罚。

谷歌不服,即将上诉

谷歌认为,欧盟委员会的网购决策低估了这些简易而且快速链接的价值。虽然许多对比商品的网站希望谷歌更让它们能引起用户的注意,但谷歌的数据表明,人们显然更希望这个链接可以直接让他们看到心仪的商品,而不是一个还得进行二次搜索的网站。

相比十年前的纯文字广告,如今的商品搜索结果变得更加实用和完善,显示带有图片,评分与价格的广告,不仅仅对于谷歌、广告商,更重要的是对用户来说都非常有好处,并且谷歌只会在听取过用户反馈并且了解到这些广告对他们有着实际用处后才会进行展示。上千个欧洲商家运用这些广告来与像亚马逊和EBAY这样的大公司进行竞争。

谷歌发言人Al Verney表示:“网上购物的时候,你总是希望尽快并轻松找到自己想要的产品,而广告商也希望推销同样的产品。”“那就是为什么谷歌显示购物广告,以一种有利于双方的方式将我们的用户与成千上万大大小小的广告商联系到一起的原因。”

“我们尊重欧盟今天宣布的决定,但对之保留我们自己的意见。”“因为考虑上诉,我们会仔细研究欧盟决定,并期望继续为自己辩护。

不过,业内人士表示,如果真的上诉,裁定结果等到数年后出炉。(搜狐科技/崔家乐)

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