曾经世界最大的“天眼”阿雷西博无人问津 如今的它跟一个垃圾场没两样

  • 腾讯网
  • 2021-04-01 16:32:14

天文学指的是研究宇宙空间天体、宇宙结构和发展的学科,内容包括天体构造、性质和运行规律等。这是一门古老的科学,从有人类文明史以来,天文学就占有重要地位。随着科学技术的发展,天文学也迎来一个高端,人们不禁突破束缚可以在天空中观测天体。还在20世纪60年代初,取得了被称为天文学四大发现的成就,它们分别是:宇宙微波背景辐射、脉冲星、类星体和星际有机分子。

宇宙微波背景辐射是宇宙学中,“大爆炸”遗留下来的热辐射,是一种充满整个宇宙的电磁辐射。脉冲星是旋转的中子星,因不断发出电磁脉冲信号得名,通过对其的研究可以揭示宇宙诞生和演变的奥秘。类星体至今令人类困惑不解,它是一类离地球最远、能量最高的活动星系核,因与恒星类似得名。

星际有机分子也就是存在星际空间的有机分子,这是星际化学的基础,增大了外星生命生存的可能性。以上这四样成就可谓是突破性的发展,而它们都与一个基本设备的出现有关,那就是射电望远镜。射电望远镜是观测和研究来自天体的射电波的基本设备,可以探测天体设点的强度、频谱及偏振等量。

最早出现在1931年,当时美国一位名叫卡尔·央斯基的无线电工程师,偶然发现射电辐射。由此开创了用射电波研究天体的新纪元,从那时开始,射电望远镜也在不断提高分辨率和灵敏度。当今世界上最好、最大单口径、最灵敏的射电望远镜在中国,名为500米口径球面射电望远镜。简称是FAST,它在中国还有一个俗称,那就是天眼。

位于贵州省黔南布依族苗族自治州平塘县克度镇大窝凼的喀斯特洼坑中,最早在1994年,我国的天文学家南仁东就提出了这个设想,后终于得以实现。它的建成经历了22年,一直到2016年9月25日落成,从它落成的那一天起便取代了前任全球最大天眼的位置。中国天眼有约三十个足球场那么大,建成的第二年就发现了两颗新脉冲星,预计在未来的二十到三十年它还将保持世界一流设备的地位。

而那个被它取代的前任全球最大天眼,名为阿雷西博射电望远镜,位于波多黎各。目前是世界第二大单面口径射电望远镜,直径达305米,中国天眼的灵敏度比它高十倍左右。其实在中国天眼出现前的那些年中,阿雷西博也曾出尽了风头,得到无数科学家的青睐不说。引起壮观的外形,很受影视作品的欢迎,不少电影的部分场景是在这里拍摄的。

科学技术上的成就更多,比如说1974年发现的第一颗射电脉冲双星系统PSR191316,再通过它证明了引力波的存在。1991年,又有天文学家通过阿雷西博发现毫秒脉冲星PSR125712的行星系统,这是天文学家首次发现的太阳系外的行星系统。由于配备了一台强大的无线电发射机,阿雷西博还是当时世界上最强大的雷达,可惜它也逐渐迎来了落幕的一天。

年久失修,它早已没了当年的新鲜活力,加上中国天眼的出现。阿雷西博沦为无人问津的境地,如今的它跟一个垃圾场没两样,杂草丛生锈迹斑斑。根据最新消息,今年的11月8日,阿雷西博再次因钢缆断裂导致盘面受损。它的身上出现了一道三十米长的裂痕,科学观察工作也不得不叫停,12月1日又发现接受设备坠落导致表面砸毁。

12月3日正式确定,阿雷西博一夜之间坍塌,它彻底结束了观测寿命。要想让它重回当年的活力,维修是无法做到的,只有重建。跟不上时代的发展,也只能被历史所遗弃,阿雷西博风光几十年后终究还是归于寂静。

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